Shopping Cart
Your Cart is Empty
Quantity:
Subtotal
Taxes
Shipping
Total
There was an error with PayPalClick here to try again
CelebrateThank you for your business!You should be receiving an order confirmation from Paypal shortly.Exit Shopping Cart

        護り屋異聞記 5.

 大蔵屋善兵衛は、辺見が直々に来たことに安心した。しかし、襲われるわけは話さなかった。話す必要もなかった。


 訪問先は御家人屋敷である。名を戸山兵部と言った。昨年秋、他の札差に差し替えをされた。


 江戸の武士は俸禄は変わらないのに、年々物価がどんどん上がる。毎年生活が苦しくなっていた。


 御家人はもちろん旗本さえも、2年先までの札の差し替えは当たり前になっていた。簡単に言えば前借である。


 戸山は姑息であった。一時の融通の為の差し替えだ。来月には元に戻すと言う。延びて延びて今月が3か月目だ。


 善兵衛は札を貰っていない。そうなると口約束だけで証拠がない。三度目の訪問も来月と又延ばされた。


 屋敷を出て来た善兵衛は苦渋の顔をしていた。無言のまま先を歩いた。

 

 戸山の屋敷を出て暫く歩くと橋になった。橋を渡ると善兵衛は護り人がいるので安心して、近道の畦道を歩いた。


 三日月の薄明かりの中、遠目に人が立っているのがわかる。善兵衛は立ち止まって振り返った。20間程先である。


(20間=36m)


「先生、誰か立っております」


「太吉、善兵衛殿と参れ」


 小声で言うと辺見は善兵衛の前に出て歩き始めた。善兵衛は太吉の後ろに怯えながら続いた。


 10間程に近づくと、その者はすらりと刀を抜いた。夜目ににぶく光った。


 善兵衛を見定めた瞬間、上段に構えそのまま突進して来た。3対1である。それをものともせず切り込んで来た。


 相手の技量を確かめもせず切り込んでくるとは、余程の手練れであろう。辺見と太吉に刀を抜く隙を与えなかった。


 それは誤算だった。切り込んだ刀は撥ね上げられていた。辺見はいつ抜いたか、驚くべき速さの太刀捌きであった。


 男は慄然とした。切り下したはずが撥ね上げられていた。男は二の太刀を恐れ構え直した。太吉はやっと刀を抜いた。


 男は下段に構え平然と立っている辺見を見て畏怖した。技量の差は何枚も上だと悟った。くるりと反転するや逃げた。


 以後、善兵衛は襲われることは無かった。戸山兵部は手の平を返すように低姿勢になった。そして、大蔵屋に戻った。


 太吉は、辺見の剣の凄さと奥深さを改めて知った。この日から、太吉は人が変わったように修行に打ち込んだ。


 辺見が帰り着いたのは、夜4つ半(23時)を過ぎていた。今夜は護り人として出かけて行った。


 辺見自身が出ると言うことは、通常の護り人では務まらないと言うことである。当然、命の危険が伴う。


 お雪は辺見の顔を見て安堵した。込みあがる涙を胸に押さえて、


「お帰りなさいませ。お食事になさいますか?」


 明るい声で言ったつもりが、声は震えていた。


「食事は大蔵屋で馳走になって来た。風呂に行って来る」


 4半刻程で帰って来た。


「二人は眠っているか?」


「はい、とっくに眠っております」


「そうか、今日は一緒に寝よう」


「はい」


 お雪は嬉しそうに返事をした。身体がきゅっと熱くなってきた。することも無いのに、いそいそと動き始めた。

次回は11月17日火曜日朝10時に掲載します