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          覚悟の失業 2.

 「どうしてもお話したいことがありまして、ほんの少しで良いんです。お時間頂けませんか?」


「…少しでしたら」


「ありがとうございます。では、そこのカフェで」


 10m程先にカフェがあった。そのすぐ先は駅である。言葉の流れで急いでいると言ったか、別に用はない。


 店内は広々としていたが、客は自分たちを除いて2組しかいない。4人席に斜め合わせに座った。


 珈琲はすぐ運ばれて来た。


「どうぞ!」


 池田は彼女に珈琲を勧めた。そしてマスクを外した。彼女はあれっと思った。やっと思い出した。


 鼻の穴が見事に上を向いていた。演歌の大御所歌手の鼻が似ていた。彼女はすぐに下を向いた。マスクを取ると、


「いただきます」


「ブラックですか。僕もそうなんですよ」


「ところで、お話って何ですか?」


「実はないんです。あなたとお話がしたかったから嘘つきました。すみません。この通りです」


 池田はテーブルに両手を付いて謝った。その上を向いた鼻の笑顔で言われると怒る気になれない。思わずくすっと笑った。


「可笑しいでしょう。みんな僕の顔をじっと見て笑うんです。ところで、どうしてお辞めになったのですか?」


 看護師仲間では噂になっていた。マスクのままだと素敵なイケメン青年であるが、外した時の落差が凄いと。


「一身上の理由です。お話出来ません」


「当然ですよね。でも病院から大反対されたでしょう。僕なんか首ですよ。自爆事故ですからね」


「まさか…?」


「違いますよ。自殺ではありません。スマホ見てて電柱にぶつかりました。カラスを避けようとしてと言ったのですが、ばれちゃいました」


「……」


「カラス等いないところでしたから、問い詰められてばれちゃいました。裁判はこれからでしょうが、多分取り消しでしょう。会社は首になる前に辞表を出しました」


「それでお仕事を探していらっしゃるのですね」


「そうです。探し始めて1カ月近くなります。免許が無いと全然だめです。貴女はお綺麗ですからいくらでもあるでしょう」


「いいえ、ありません。頑張って下さいね。私はこれで失礼します」


 伝票を見ようとすると、


「ここは私がお支払いします。僕が誘ったのですから」


 池田は伝票をさっと取り、入口の支払いカウンターに向かった。一緒に店を出た。駅まで一緒に歩いた。


 改札の前に来ると、池田は笑顔で聞いた。


「どちらまでですか?」


「新宿です」


「偶然ですね。僕も新宿です」


 入って来た電車に彼女は乗った。池田は隣に座った。電車が走り出すと、彼女はだんだん不安になって来た。


                                         つづく

次回は7月23日金曜日朝10時に掲載します