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         マスク美人 6.

 「おいしいお蕎麦でした」


「おいしいですね。何とも言えなく上品なんですよね。でも、量的にも上品なんです。だからいつもは2枚頼みます」


「実は私、2軒続けて食べられるかしらと心配だったのです。でも大丈夫です」


 森山は首をすくめるとにっこり笑う。茶目っ気な表情だ。その気さくな表情に山本は嬉しくなった。


「近いですから、ゆっくり歩いて行きましょうね」


 その時、女将の声が耳に入った。


「せいろよんまーいおふたりさーん」


 女将は絶え間なく板場へ伝え続けているのだが、二人の耳に偶然に入った。


「ほら、聞こえた?お二人さん4枚だって」


「聞こえました。今度来るときは2枚にします」


「ねっ、2枚が良いでしょう。丁度蕎麦湯が来ました。頂きましょう。じゃ、お先に」


 山本は自分蕎麦猪口にだけ注いだ。


「好みの濃さがあるから、ご自分でどうぞ」


 笑いながら言うと。森山はにっこり笑って、


「はい、頂きます」


 その笑顔が愛くるしい。可愛いくて胸がキュンとした。


 蕎麦猪口に少しずつ注いでいく。片手でそっと蓋を押さえたしぐさが良い。その指先が小さくて子供のようだ。


 山本はじっと見てしまった。森山は視線を感じたのか、


「このくらいで良いでしょうか?」


「丁度良いと思いますよ」


 そう言ったが山本は指先しか見ていなかった。森山が注ぐのを止めて聞いたから言葉に合わせただけである。


 顔を見合わせながら蕎麦湯を飲んだ。山本は蕎麦湯の話をしようと思ったがうんちく臭くて止めた。


「もう秋ですね。あんなに暑かったのが嘘みたいですね」


「カーディガン持って来て正解でした。急に涼しくなりました」


「台風の影響もあるらしいですが、今年は四季がはっきりしてます。山の紅葉は素敵でしょうね」


「お生まれは東京ですか?」


「いえ、福岡です。街中に生まれましたから山も海もありません」


「私は青森の山奥です。今頃、紅葉の真っ盛りだと思います」


「訛りがありませんね。東京の人かと思いました」


「とんでもありません。12年前就職で出て来た時は、人と話すのが苦手でした。何だか笑われているようで・・・」


「それは僕も同じです。僕は15年前になります。そうすると歳はあまり変わらないのですね」


「あら、どうしましょう。歳がわかってしまいました」


「そんなつもりはなかったのですが、嬉しいです。ずっと歳が離れていると思っていましたから」


「どう言う意味ですか?」


 少しにらむような、茶目っ気たっぷりな顔をして言う。


「もっとずっとお若いと思ってました」


「喜んで良いのかしら、どちらかしら?でも私は、山本さんがもっと年上だと思ってました」


 二人は顔を見合わせて笑い合った。


 マスクは年齢もわかり難くしてしまう。


                      つづく

次回は10月16日金曜日朝10時に掲載します