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        マスク美人 10.

 森山はほんのり赤くなって来た。嬉しそうな顔で話し始めた。


「私、ビールは苦くて嫌だったんです。でも今日は何だか飲めるんです。変ですね。味覚が変わったのかしら?」


「そうじゃないよ。大人になったんだよ」


 冗談交じりに笑いながら言う。


「えっ、大人に?じゃ、私、今まで子供だったのかしら」


 もう顔は真っ赤になっていた。そして、グラスを山本の前に差し出した。


「お代わり下さい」


「はい、どうぞ!」


 山本は気を許してくれてると思うと嬉しくて、グラスにすぐに注いだ。そして、立ち上がりチーズを出して来た。


 森山は三杯目のビールである。気持ちがふわふわして来た。何だか良い気分だ。


「チーズ食べて。何か食べないと酔っちゃうよ」


「はーい!いただきます。おいしーい!合うんですね。あれ?この曲良いですね」


「モーツァルトだよ」


「聴いたことあります。なんて言う曲ですか?」


「ディヴェルティメントのK563。気分の良い時にかけるんだ。弦楽三重奏だよ。ゆったりして心地良いんだ」


「今、気分が良いんですか?」


 森山は、馬鹿なことを聞いたと思った。しかし、何でも気軽に話が出来る自分に驚いていた。


「そうだよ。森山さんがそばにいるから最高に気分が良いんだ」


 言いながら、山本は森山の隣に座った。ごく自然そうに振舞っていたが、山本の心はどきどきとしていた。


 曲はアダージョに入った。さらにゆったりと静かに染み入るように流れていく。ふと、森山を見た。


 目を瞑り、両手を重ね合わせてじっと聴いている。目を瞑っていることを良いことに、その顔を眺めた。


 閉じた目の顔が、優し気にリズムに合わせるかのように少しづつ動いている。小さな唇が悩ましかった。


 曲はアレグレットに変わった。森山が目を開けた。山本は咄嗟に見ていないふりをして、


「綺麗な曲でしょう。森山さんのような曲ですよ」


「そんな、嬉しいことおっしゃって・・・」


「本当にそう思う。僕はこの曲が大好きなんです」


 言いながら顔を寄せた。森山は目を閉じた。そっと口づけをされた。森山には予感があった。


 初めてのキッスだった。今年34歳になる。どうすれば良いのかわからない。じっとしていた。


 二人の唇は合わされたままを動かなかった。森山は息を掛けてはいけないと思い、止めていたが苦しくなった。


 外そうとすると、山本が唇を上下同時に吸ってきた。苦しくて夢中で外して息をした。山本は座り直した。


「ごめんね」


 山本はすまなそうに言った。とんでもないことをしてしまった。相手の気持ちも聞かないで自分の気持ちだけで。


 森山を好きになっていた。衝動的だった。後悔している。何でこんなことをしたのだろう。嫌われてしまった。


「ごめんね。本当にごめんね。好きになってしまったんだ」


「どうして謝るの?私、嬉しいの。私のこと好き?」


「好きだよ。どうしょうもないくらい好きになってしまったんだ。本当にごめんね」


 森山は胸を掻きむしられるような気持になった。私も好きなの。勘違いされたのがせつなくて堪らない。


「じゃ、もう1回して」


 森山は思い切って言った。

次回は11月13日金曜日朝10時に掲載します

本日は出稿が遅くなり申し訳ありませんでした